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El dragón de Wawel – La leyenda del dragón de Wawel

Leyendas

Érase una vez, la ciudad de Cracovia estaba gobernada por el bueno y respetado rey Krak. Se aseguró de que Cracovia prosperara y sus ciudadanos vivieran en paz y prosperidad. Se preocupaba por la seguridad de sus súbditos. Pero un día apareció un huésped no invitado, causando terror y un gran revuelo entre la gente. Era enorme, su cuerpo estaba cubierto de escamas verdes, su cola medía varios metros de largo, tenía patas enormes y su boca estaba llena de dientes afilados. ¡Era el terrorífico Dragón de Wawel! La sola visión del intruso era escalofriante. Se instaló en una guarida bajo el castillo y empezó a amargar la vida a los habitantes. Exigía que se le sacrificara una vaca gorda una vez a la semana y, si no se satisfacía su demanda, sembraba el caos entre los rebaños de otros animales. También secuestró a jóvenes doncellas.

Pomnik Smoka Wawelskiego
Monumento al Dragón de Wawel en Cracovia, foto. Jakub Żak

El rey no podía permitir por más tiempo que un monstruo insoportable destruyera la vida de los habitantes del castillo. Como era un gobernante sabio y sensato, no desoyó la voz de sus súbditos. Anunció que el caballero que derrotara al dragón sería generosamente recompensado. Muchos lo intentaron, pero fue en vano. Murieron uno a uno, intentando derrotar al monstruo. Antes sólo habían oído hablar de él en los cuentos, pero ahora tenían que enfrentarse a uno de verdad, que respiraba fuego y tenía dientes y garras afilados.

El conquistador del Dragón de Wawel

La situación en el bastión de Cracovia se deterioraba, la gente estaba sombría, preocupada por las nuevas acciones del reptil, y cada vez más animales de los rebaños empezaban a desaparecer. Preocupado, el rey decidió retar al dragón a un duelo. Pero, ¿quién iba a hacerlo? Se envió información sobre la búsqueda de un temerario a los reinos vecinos. Buscaban a un temerario que derrotara al monstruo y, a cambio de esta hazaña, recibiría la mano de una bella princesa. Valientes caballeros comenzaron a llegar en tropel a Cracovia, armados, con sables en las manos y ansiosos por la mano de la hija del rey. Por desgracia, ninguno de ellos derrotó al dragón. Krak empezaron a perder la esperanza de que Cracovia se librara de su opresión, cuando de repente Szewczyk (El zapatero) Dratewka apareció en el reino y anunció que sabía cómo matar al monstruo. No llevaba armadura ni armas, pero aun así, el rey, desesperado, decidió darle una oportunidad.

Pomnik Smoka Wawelskiego w Krakowie
Monumento al Dragón de Wawel en Cracovia, foto.Jakub Żak

El zapatero tenía un plan inteligente. Mató un carnero gordo y lo llenó de azufre. Se lo echó a la espalda y se metió bajo la guarida del dragón. Permaneciendo atento, se escabulló bajo la misma entrada y arrojó al animal lo más silenciosamente que pudo. Parecía engañosamente una criatura viva, así que el dragón no tardó en interesarse por el goloso bocado. Atraído por el olor a carne fresca, salió de su guarida y devoró al carnero. De repente, empezó a sentir una sed extrema. El azufre con el que se había llenado el animal empezó a quemarle tanto que no dejaba de respirar fuego. Se arrojó al Vístula y bebió y bebió y bebió… Se hizo cada vez más grande, cada vez más hinchado, y cada vez había más agua en el Vístula. De repente, se oyó un gran estruendo y el dragón estalló. Cracovia se liberó así del monstruo que había estado haciendo la vida imposible a sus habitantes. Dratewko el Zapatero mató al Dragón de Wawel y, de acuerdo con la promesa del Rey, recibió la mano del Rey, se casó con ella y vivieron felices para siempre.

Smocza Jama w Krakowie
La Cueva del Dragón en Cracovia, foto. Jakub Żak

¿Dónde vivía el Dragón de Wawel?

Según la leyenda, la cueva (Cueva del Dragón) situada a los pies de la colina de Wawel estaba habitada por el Dragón de Wawel. Todavía hoy es posible visitar este lugar, afortunadamente sin miedo a enfrentarse al monstruo. La entrada a la cueva está vigilada de cerca por su doble, menos amenazador, con el que podrá hacerse una foto de recuerdo o, si tiene suerte, verle respirar fuego. La longitud total de los pasillos de la cueva es de 270 m y la altura de 10 m, mientras que el recorrido total es de 81 m. Cerca de la cueva hay una placa de 1871 que conmemora al príncipe Krakus, el matador de dragones. Es un lugar simbólico, uno de los más visitados por los turistas en primer lugar y muy querido por los propios cracovianos.

Smocza Jama w Krakowie
La Cueva del Dragón en Cracovia, foto. Jakub Żak

La leyenda del Dragón de Wawel en las crónicas polacas

La leyenda del Dragón de Wawel fue escrita por primera vez a finales de los siglos XII y XIII por uno de los cronistas más importantes de la historia de Polonia y autor de la Crónica de Polonia, Wincenty Kadłubek. En los siglos siguientes, la leyenda es repetida (probablemente transcrita de Kadłubek) por cronistas anónimos de los siglos XIII y XIV. En concreto, la historia del Dragón de Wawel se describe en la Crónica polaco-silesia, la Crónica de Dzierzwa y la Crónica de los príncipes polacos. Otro conocido cronista que recogió la leyenda fue Jan Długosz, que vivió en el siglo XV. En los siglos siguientes, la leyenda del Dragón de Wawel se escribió muchas veces, pero, como es habitual en las leyendas, las distintas versiones presentaban diferencias. Curiosamente, hasta 1555 no se cuestionó la veracidad de la leyenda. El primero en hacerlo fue el entonces secretario del rey Segismundo I el Viejo de Polonia, Marcin Kromer.

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