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Der Wawel-Drache – Die Legende vom Wawel-Drachen

Legenden

Vor langer Zeit wurde die Stadt Krakau von dem guten und angesehenen König Krak regiert. Er sorgte dafür, dass Krakau florierte und seine Bürger in Frieden und Wohlstand lebten. Er sorgte sich um die Sicherheit seiner Untertanen. Doch eines Tages tauchte ein ungebetener Gast auf, der die Menschen in Angst und Schrecken versetzte und für große Aufregung sorgte. Er war riesig, sein Körper war mit grünen Schuppen bedeckt, sein Schwanz war mehrere Meter lang, er hatte riesige Pfoten und sein Maul war mit scharfen Zähnen besetzt. Es war der schreckliche Wawel-Drache! Allein der Anblick des Eindringlings war schon beängstigend. Er hauste in einer Höhle unter dem Schloss und begann, den Bewohnern das Leben schwer zu machen. Er verlangte, dass ihm einmal in der Woche eine fette Kuh geopfert werden sollte, und wenn diese Forderung nicht erfüllt wurde, verbreitete er Unruhe unter den anderen Tierherden. Außerdem entführte er zufällig junge Mägde.

Pomnik Smoka Wawelskiego
Wawel-Drachen-Denkmal in Krakau, Foto. Jakub Żak

Der König konnte nicht länger zulassen, dass ein unerträgliches Ungeheuer das Leben der Schlossbewohner zerstörte. Da er ein weiser und vernünftiger Herrscher war, missachtete er die Stimme seiner Untertanen nicht. Er kündigte an, dass der Ritter, der den Drachen besiegt, reichlich belohnt werden würde. Viele haben es versucht, aber vergeblich. Sie starben einer nach dem anderen bei dem Versuch, das Monster zu besiegen. Bisher hatten sie nur in Geschichten davon gehört, doch nun mussten sie sich einem echten Tier stellen, das Feuer spuckte und scharfe Zähne und Klauen hatte.

Der Bezwinger des Wawel-Drachen

Die Lage in der Krakauer Hochburg verschlechterte sich, die Menschen waren in düsterer Stimmung, besorgt über die weiteren Aktionen des Reptils, und immer mehr Tiere in Herden begannen zu verschwinden. Der König war besorgt und beschloss, den Drachen zu einem Duell herauszufordern. Aber wer sollte es tun? Informationen über die Suche nach einem Draufgänger wurden an die benachbarten Königreiche geschickt. Gesucht wurde ein Draufgänger, der das Ungeheuer besiegen und dafür die Hand einer schönen Prinzessin erhalten sollte. Die tapferen Ritter kamen in Scharen nach Krakau, bewaffnet, mit Säbeln in der Hand und begierig auf die Hand der Königstochter. Leider konnte keiner von ihnen den Drachen besiegen. Die Kraker begannen die Hoffnung zu verlieren, dass Krakau von seiner Unterdrückung befreit würde, als plötzlich Szewczyk (Schuhmacher) Dratewka im Königreich erschien und verkündete, dass er wisse, wie man das Monster töten könne. Er hatte weder Rüstung noch Waffen, aber der verzweifelte König beschloss, ihm eine Chance zu geben.

Pomnik Smoka Wawelskiego w Krakowie
PWawel-Drachen-Denkmal in Krakau, Foto. Jakub Żak

Szewczyk (Schuhmacher) Dratewka hatte einen cleveren Plan. Er schlachtete einen fetten Widder und füllte ihn mit Schwefel. Er warf es auf seinen Rücken und ging unter die Drachenhöhle. Aufmerksam schlich er sich unter dem Eingang hindurch und warf das Tier so leise wie möglich. Es sah einem lebenden Wesen täuschend ähnlich, und so dauerte es nicht lange, bis sich der Drache für den gierigen Happen zu interessieren begann. Angelockt durch den Geruch von frischem Fleisch, kam er aus seiner Höhle und verschlang den Schafbock. Plötzlich verspürte sie großen Durst. Der Schwefel, mit dem das Tier gefüllt war, begann ihn so sehr zu verbrennen, dass er ständig Feuer atmete. Er stürzte sich in die Weichsel und trank und trank und trank… Er wurde immer größer, immer aufgeblähter, und es gab immer mehr Wasser in der Weichsel. Plötzlich gab es einen riesigen Knall und der Drache platzte! So wurde Krakau von dem Ungeheuer befreit, das seinen Bewohnern das Leben schwer gemacht hatte. Szewczyk Dratewka erschlug den Wawel-Drachen und erhielt, wie vom König versprochen, die Hand des Königs, heiratete sie und lebte glücklich bis an sein Lebensende.

Smocza Jama w Krakowie
Die Drachenhöhle in Krakau, Foto. Jakub Żak

Wo lebte der Drache vom Wawel?

Der Legende nach wurde die Höhle (Drachenhöhle) am Fuße des Wawel-Hügels vom Wawel-Drachen bewohnt. Es ist auch heute noch möglich, diesen Ort zu besuchen, zum Glück ohne Angst vor einer Konfrontation mit dem Ungeheuer. Der Höhleneingang wird von seinem weniger bedrohlichen Doppelgänger streng bewacht, mit dem man ein Erinnerungsfoto machen kann oder, wenn man Glück hat, ihn Feuer spucken sieht. Die Gesamtlänge der Gänge in der Höhle beträgt 270 m und die Höhe 10 m, während der Gesamtrundgang 81 m beträgt. In der Nähe der Höhle befindet sich eine Gedenktafel aus dem Jahr 1871, die an Prinz Krakus, den Drachentöter, erinnert. Es ist ein symbolträchtiger Ort, einer der von Touristen am meisten besuchten und von den Krakowinern selbst sehr geliebt.

Smocza Jama w Krakowie
Die Drachenhöhle in Krakau, Foto. Jakub Żak

Die Legende vom Wawel-Drachen in den polnischen Chroniken

Die Legende vom Wawel-Drachen wurde erstmals an der Wende vom 12. zum 13. Jahrhundert von einem der bedeutendsten Chronisten in der Geschichte Polens und Verfasser der Chronik Polens, Wincenty Kadłubek, niedergeschrieben. In den folgenden Jahrhunderten wird die Legende (wahrscheinlich von Kadłubek abgeschrieben) von anonymen Chronisten aus dem 13. und 14. Die Geschichte des Wawel-Drachen wird in der Polnisch-Schlesischen Chronik, der Dzierzwa-Chronik und der Chronik der polnischen Fürsten beschrieben. Ein weiterer bekannter Chronist, der die Legende aufzeichnete, war Jan Długosz, der im 15. Jahrhundert lebte. In den folgenden Jahrhunderten wurde die Legende vom Wawel-Drachen mehrfach niedergeschrieben, aber wie bei Legenden üblich, wiesen die verschiedenen Versionen Unterschiede auf. Interessanterweise wurde der Wahrheitsgehalt der Legende erst 1555 in Frage gestellt. Der erste, der dies tat, war der damalige Sekretär von König Sigismund I. dem Alten von Polen, Marcin Kromer.

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