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Le dragon de Wawel – La légende du dragon de Wawel

Légendes

Il était une fois la ville de Cracovie dirigée par le bon et respecté roi Krak. Il a fait en sorte que Cracovie prospère et que ses citoyens vivent dans la paix et la prospérité. Il se souciait de la sécurité de ses sujets. Mais un jour, un invité non invité est apparu, provoquant la terreur et une grande agitation parmi les gens. Il était énorme, son corps était recouvert d’écailles vertes, sa queue s’étendait sur plusieurs mètres de long, il avait d’énormes pattes et sa bouche était remplie de dents acérées. C’était le terrifiant dragon de Wawel ! La seule vue de l’intrus faisait froid dans le dos. Il a élu domicile dans une tanière sous le château et a commencé à rendre la vie des résidents misérable. Il exigeait qu’une vache grasse lui soit sacrifiée une fois par semaine, et si la demande n’était pas satisfaite, il semait la pagaille dans les troupeaux des autres animaux. Il lui arrivait aussi de kidnapper des jeunes filles.

Pomnik Smoka Wawelskiego
Monument du dragon du Wawel à Cracovie, photo. Jakub Żak

Le roi ne pouvait pas laisser un monstre insupportable détruire plus longtemps la vie des habitants du château. Comme il était un dirigeant sage et raisonnable, il n’a pas ignoré la voix de ses sujets. Il a annoncé que le chevalier qui vaincrait le dragon serait généreusement récompensé. Beaucoup ont fait des tentatives, mais en vain. Ils sont morts un par un, en essayant de vaincre le monstre. Auparavant, ils n’en avaient entendu parler que dans des histoires, mais maintenant ils devaient en affronter un vrai, crachant du feu, avec des dents et des griffes acérées.

Le conquérant du dragon du Wawel

La situation dans le fief de Cracovie se détériorait, la population était d’humeur morose, inquiète des nouvelles actions du reptile, et de plus en plus d’animaux en troupeaux commençaient à disparaître. Inquiet, le roi décide de provoquer le dragon en duel. Mais qui devait le faire ? Des informations sur la recherche d’un casse-cou ont été envoyées aux royaumes voisins. Ils étaient à la recherche d’un casse-cou qui vaincrait le monstre et qui, en échange de cet exploit, recevrait la main d’une belle princesse. De braves chevaliers ont commencé à arriver en foule à Cracovie, armés, sabre à la main et désireux d’obtenir la main de la fille du roi. Malheureusement, aucun d’entre eux n’a vaincu le dragon. Le Krak commençait à perdre l’espoir de voir Cracovie libérée de son oppression, quand soudain Szewczyk (Cordonnier) Dratewka apparut dans le royaume et annonça qu’il savait comment tuer le monstre. Il n’avait ni armure ni armes, mais le roi désespéré décida néanmoins de lui donner une chance.

Pomnik Smoka Wawelskiego w Krakowie
Monument du dragon du Wawel à Cracovie, photo.  Jakub Żak

Szewczyk (Cordonnier) avait un plan astucieux. Il a tué un bélier gras et l’a rempli de soufre. Il l’a jeté sur son dos et est allé sous la tanière du dragon. Restant attentif, il se faufila sous l’entrée même et lança l’animal aussi silencieusement que possible. Il ressemblait faussement à une créature vivante, si bien que le dragon n’a pas mis longtemps à s’intéresser au morceau gourmand. Attiré par l’odeur de la viande fraîche, il est sorti de sa tanière et a dévoré le bélier. Soudain, il a commencé à avoir extrêmement soif. Le soufre dont l’animal avait été rempli commença à le brûler au point qu’il respirait constamment le feu. Il s’est jeté dans la Vistule et a bu et bu et bu… Il est devenu de plus en plus gros, de plus en plus gonflé, et de plus en plus d’eau s’écoulait de la Vistule. Soudain, il y a eu un énorme bang et le dragon a éclaté ! Ainsi, Cracovie a été libérée du monstre qui rendait la vie misérable à ses habitants. Szewczyk a tué le dragon du Wawel et, conformément à la promesse du roi, il a obtenu la main du roi, l’a épousée et ils ont vécu heureux pour toujours.

Smocza Jama w Krakowie
La grotte du dragon à Cracovie, photo. Jakub Żak

Où vivait le dragon du Wawel ?

Selon la légende, la grotte (la grotte du dragon) située au pied de la colline du Wawel était habitée par le dragon du Wawel. Il est encore possible de visiter ce lieu aujourd’hui, heureusement sans craindre une confrontation avec le monstre. L’entrée de la grotte est étroitement surveillée par son double, moins menaçant, avec lequel vous pourrez prendre une photo souvenir ou, si vous avez de la chance, le voir cracher du feu. La longueur totale des couloirs de la grotte est de 270 m et la hauteur est de 10 m, tandis que le tour total est de 81 m. Près de la grotte, il y a une plaque de 1871 commémorant le prince Krakus, le tueur de dragon. C’est un lieu symbolique, l’un des plus visités par les touristes d’abord et très aimé par les Cracoviens eux-mêmes.

Smocza Jama w Krakowie
La grotte du dragon à Cracovie, photo. Jakub Żak

La légende du dragon de Wawel dans les chroniques polonaises

La légende du dragon du Wawel a été écrite pour la première fois au tournant des XIIe et XIIIe siècles par l’un des chroniqueurs les plus importants de l’histoire de la Pologne et auteur de la Chronique de la Pologne, Wincenty Kadłubek. Au cours des siècles suivants, la légende est reprise (probablement transcrite de Kadłubek) par des chroniqueurs anonymes des 13e et 14e siècles. L’histoire du dragon du Wawel est notamment décrite dans la Chronique polono-silésienne, la Chronique de Dzierzwa et la Chronique des princes polonais. Un autre chroniqueur connu qui a enregistré la légende est Jan Długosz, qui a vécu au 15e siècle. Au cours des siècles suivants, la légende du dragon de Wawel a été écrite à de nombreuses reprises, mais, comme c’est souvent le cas avec les légendes, les différentes versions présentaient des différences. Il est intéressant de noter que ce n’est qu’en 1555 que la véracité de la légende a été remise en question. Le premier à le faire fut le secrétaire du roi Sigismond Ier le Vieux de Pologne, Marcin Kromer.

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