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Il drago del Wawel – La leggenda del drago del Wawel

Leggende

Un tempo la città di Cracovia era governata dal buon e rispettato re Krak. Si assicurò che Cracovia prosperasse e che i suoi cittadini vivessero in pace e prosperità. Aveva a cuore la sicurezza dei suoi sudditi. Ma un giorno apparve un ospite non invitato, che provocò terrore e grande agitazione tra la gente. Era enorme, il suo corpo era ricoperto di scaglie verdi, la sua coda si estendeva per diversi metri, aveva zampe enormi e la sua bocca era piena di denti affilati. Era il terrificante Drago di Wawel! La sola vista dell’intruso era agghiacciante. Si stabilì in una tana sotto il castello e iniziò a rendere miserabile la vita dei residenti. Chiedeva che gli venisse sacrificata una vacca grassa una volta alla settimana e, se la richiesta non veniva soddisfatta, seminava il caos tra le mandrie degli altri animali. Gli capitava anche di rapire giovani fanciulle.

Pomnik Smoka Wawelskiego
Monumento del Drago di Wawel a Cracovia, foto. Jakub Żak

Il re non poteva più permettere che un mostro insopportabile distruggesse la vita degli abitanti del castello. Essendo un sovrano saggio e ragionevole, non ignorò la voce dei suoi sudditi. Annunciò che il cavaliere che avesse sconfitto il drago sarebbe stato lautamente ricompensato. Molti hanno fatto dei tentativi, ma senza successo. Sono morti uno ad uno, cercando di sconfiggere il mostro. Prima ne avevano sentito parlare solo nei racconti, ma ora dovevano affrontarne uno vero, che sputava fuoco, con denti e artigli affilati.

Il conquistatore del Drago di Wawel

La situazione nella roccaforte di Cracovia si stava deteriorando, la gente era di umore cupo, preoccupata per le ulteriori azioni del rettile, e sempre più animali in branco cominciavano a scomparire. Preoccupato, il re decise di sfidare il drago a duello. Ma chi doveva farlo? Le informazioni sulla ricerca di un temerario furono inviate ai regni vicini. Cercavano un temerario che sconfiggesse il mostro e che, in cambio di questa impresa, ricevesse la mano di una bellissima principessa. Cavalieri coraggiosi cominciarono ad arrivare in folla a Cracovia, armati, con le sciabole in mano e desiderosi di ottenere la mano della figlia del re. Purtroppo, nessuno di loro ha sconfitto il drago. I Krak cominciarono a perdere la speranza che Cracovia venisse liberata dalla sua oppressione, quando improvvisamente Szewczyk (Il ciabattino) Dratewka apparve nel regno e annunciò di sapere come uccidere il mostro. Non aveva né armature né armi, ma nonostante ciò il re, disperato, decise di dargli una possibilità.

Pomnik Smoka Wawelskiego w Krakowie
Monumento del Drago di Wawel a Cracovia, foto. Jakub Żak

Il ciabattino aveva un piano intelligente. Uccise un ariete grasso e lo riempì di zolfo. Lo gettò sulla schiena e andò sotto la tana del drago. Rimanendo attento, si intrufolò sotto l’ingresso e gettò l’animale il più silenziosamente possibile. Aveva l’aspetto ingannevole di una creatura vivente, quindi non ci volle molto perché il drago si interessasse al ghiotto boccone. Attirato dall’odore della carne fresca, è uscito dalla tana e ha divorato l’ariete. Improvvisamente cominciò a sentire una gran sete. Lo zolfo di cui l’animale era stato riempito cominciò a bruciarlo a tal punto che respirava continuamente fuoco. Si gettò nella Vistola e bevve, bevve e bevve… Diventò sempre più grande, sempre più gonfio, e nella Vistola c’era sempre più acqua. All’improvviso si udì un enorme botto e il drago esplose! Così Cracovia fu liberata dal mostro che aveva reso la vita miserabile ai suoi abitanti. Dratewko il Calzolaio uccise il Drago del Wawel e, in accordo con la promessa del Re, ottenne la mano del Re, la sposò e vissero per sempre felici e contenti.

Smocza Jama w Krakowie
La Grotta del Drago a Cracovia, foto. Jakub Żak

Dove viveva il Drago di Wawel?

Secondo la leggenda, la grotta (Grotta del Drago) situata ai piedi della collina del Wawel era abitata dal Drago del Wawel. Ancora oggi è possibile visitare questo luogo, fortunatamente senza temere il confronto con il mostro. L’ingresso della grotta è strettamente sorvegliato dal suo sosia meno minaccioso, con il quale è possibile scattare una foto ricordo o, se si è fortunati, vederlo sputare fuoco. La lunghezza totale dei corridoi nella grotta è di 270 m e l’altezza è di 10 m, mentre il giro totale è di 81 m. Vicino alla grotta si trova una targa del 1871 che commemora il principe Krakus, l’uccisore di draghi. È un luogo simbolico, uno dei più visitati dai turisti in primis e molto amato dagli stessi cracoviani.

Smocza Jama w Krakowie
La Grotta del Drago a Cracovia, foto. Jakub Żak

La leggenda del Drago di Wawel nelle cronache polacche

La leggenda del Drago di Wawel fu scritta per la prima volta a cavallo tra il XII e il XIII secolo da uno dei più importanti cronisti della storia polacca e autore della Cronaca della Polonia, Wincenty Kadłubek. Nei secoli successivi, la leggenda viene ripetuta (probabilmente trascritta da Kadłubek) da cronisti anonimi del XIII e XIV secolo. In particolare, la storia del Drago di Wawel è descritta nella Cronaca polacco-silese, nella Cronaca di Dzierzwa e nella Cronaca dei Principi polacchi. Un altro noto cronista che riportò la leggenda fu Jan Długosz, vissuto nel XV secolo. Nei secoli successivi, la leggenda del Drago di Wawel fu trascritta più volte, ma, come accade spesso per le leggende, le varie versioni presentavano delle differenze. È interessante notare che la veridicità della leggenda è stata messa in dubbio solo nel 1555. Il primo a farlo fu l’allora segretario del re Sigismondo I il Vecchio di Polonia, Marcin Kromer.

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